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Cristoforo Colombo: l’uomo del nuovo mondo

Cristoforo Colombo nasce nel 1451, ma non ci sono documenti che certificano con chiarezza il suo luogo di nascita. Secondo i genovesi è nato Genova, secondo i portoghesi in Portogallo, secondo i greci in Grecia. Sappiamo con certezza, però, che suo padre era un tessitore genovese.

Così Cristoforo segue la professione paterna e comincia a viaggiare per mare al servizio di varie compagnie commerciali. Va a vivere in Portogallo, lì si sposa e diventa padre. Elabora il primo progetto di raggiungere le Indie navigando verso Occidente. Il Re di Portogallo però non gli finanzia la spedizione. Colombo allora si trasferisce in Spagna, dove i sovrani Ferdinando e Isabella lo appoggiano.

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Ritratto di Cristoforo Colombo.

Così il 3 agosto 1492 salpa dal porto di Palos con 120 uomini e una flotta di tre navi: la Nina, la Pinta e la Santa Maria. A Ottobre sbarca in quelle che oggi si chiamano Bahamas e scopre un arcipelago che ribattezza San Salvador. Poi è la volta di Cuba e Haiti. A Marzo ritorna fieramente a Palos, anche se non pensa di aver toccato un nuovo continente. Infatti chiamerà quelle terre da lui scoperte ”Indie Occidentali” e i suoi abitanti indiani.

Organizza altre qattro spedizioni negli anni seguenti. Intorno alle sue vicende, però, inizia a spegnarsi l’entusiasmo: durante la seconda presso le Antille scoppiano delle ribellioni e Colombo viene addirittura arrestato da un inviato del Re.

In Spagna, dopo la morte della sua protettrice la regina Isabella, Colombo trova un ambiente ostile. I suoi viaggi sembrano non interessare a nessuno. Muore un po’ triste e dimenticato a cinquantasei anni.

Cosimo Guarini per L’isola di Omero